最近,加拿大萨斯喀彻温省的一位农场主在自家田地里发现了一块巨大的烧焦金属碎片。专家推测,这可能是SpaceX飞船的残骸。

一个月前,美国国家航空航天局(NASA)曾承认,从国际空间站抛出的一块太空垃圾坠落在佛罗里达州的一户人家中。

据当地媒体报道,农场主巴里·索楚克(Barry Sawchuk)在田地里发现了一块重约40公斤的烧焦金属。他怀疑这是太空垃圾,因为其表面有多层烧焦的复合纤维和网状结构。索楚克对媒体说:“但我真的不懂,毕竟我不是造飞船的,我是种地的。”

加拿大农场惊现烧焦金属疑为SpaceX飞船残骸

一些天文学教授随后将这些烧焦的碎片追溯到今年2月份SpaceX的龙飞船重返大气层。2月7日,载人龙飞船在厄瓜多尔西侧太平洋上空从国际空间站分离,并于2月9日在佛罗里达州代托纳海岸附近海域安全着陆,将宇航员送回地球。

载人龙飞船由一个可重复使用的乘员舱和一个一次性的非密封舱组成。在飞船重返地球大气层前,这个非密封舱会被抛弃,自行坠回大气层。落在加拿大农场的这块碎片很可能就是“公理3号”任务中被抛弃的非密封舱部分。

这不是第一次疑似SpaceX飞船的碎片落在人口稠密地区。2022年7月,澳大利亚的一块农田也曾发现一块烧焦的金属碎片,同样被怀疑来源于SpaceX的龙飞船非密封舱。

随着航天工业的持续发展,被飞船碎片击中的风险也在增加。根据欧洲航天局的数据,平均每年有200至400个人造物体重新进入地球大气层。对于这些不受控制的再入,航天机构通常接受的人员伤亡风险概率阈值为万分之一。

今年4月初,NASA承认2021年3月国际空间站抛弃的装有旧电池的托盘中的一块碎片坠毁在佛罗里达州的一户人家。NASA收回了这个圆柱形碎片进行分析,但目前尚不清楚SpaceX是否也会因担心法律责任而采取相同的行动。

加拿大农场主索楚克似乎并不太担心这些。他计划出售这块太空垃圾,并用部分收益帮助建设一个冰球场。这便是应对此事的一种方法。

记者观点

这一事件提醒我们,随着太空探索和航天技术的进步,地球上的人们也可能面临新的挑战和风险。尽管被太空垃圾击中的概率较低,但航天公司和相关机构应进一步加强对太空碎片的监控和管理,确保人类和地球环境的安全。对于农场主索楚克来说,他的计划体现了将问题转化为机遇的智慧,也为我们提供了一个积极的应对方式。

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